HELLO MONTEVIDEO

 

 

 

The excitement I felt at seeing the word Montevideo everywhere I looked was incredible: Montevideo Police, Montevideo City Hall, Montevideo car insurance, Monte cleaners, Monte News; I took it all in from the car and I got used to it only after a few days in town. First Street is the commercial and cultural heart of the town, and in the middle of this street is “Artigas Plaza”, the public space where the statue of the national hero of Uruguay, José Artigas, is found, and where all this society’s important ceremonies take place.


The Uruguayan connection with Montevideo Minnesota is surprising. The statue of Artigas started it all: since its arrival when it was donated to the people in 1949, the town began celebrating Montevideo Fiesta Days decorating the streets with Uruguayan and US flags and dressing the Queens of Montevideo in Spanish dress, ornamental comb included. The town’s people learn the historic and geographic facts of Montevideo Uruguay in school and know that José Artigas is the father of Uruguayan independence. Artigas is also on the local police logo and all patrol cars have his face painted on their side - threatening those who consider breaking the law.

This project reflects the surprise I had and is hard to believe: there is a Montevideo in the United States where Artigas is also a hero even though no Uruguayan citizen resides in our sister city.

 

 

 

 

 

 

 

 

La excitación provocada por ver la palabra Montevideo en todos lados fue increíble: Montevideo Police, Montevideo City Hall, Montevideo car insurance, Monte cleaners, Monte News; lo miraba todo desde la camioneta y solo con los días me pude acostumbrar. En la First street se desarrollan la vida comercial y cultural, en el medio de esta calle se encuentra la «Artigas Plaza», el espacio público donde está la estatua de nuestro prócer, José Artigas, y donde se hacen las ceremonias importantes de esta sociedad.

 

La verdad es que sorprende la conexión oriental con el Montevideo de Minnesota. La estatua de Artigas desencadenó todo: a partir de que llegó, cuando fue donada al pueblo, en 1949, se creó la Montevideo Fiesta Days, fiesta en la que se decora las calles con banderas uruguayas y de Estados Unidos y las reinas se visten con trajes españoles, peineta incluida. La gente del pueblo aprende datos históricos y geográficos del Montevideo uruguayo y conoce a José Artigas como el padre de la independencia uruguaya. Artigas también está en el logo de la policía local y todas la patrullas tienen su rostro al costado, como amenazando a los que pretenden romper la ley.

 

Este proyecto refleja la sorpresa que tuve es difícil de creer: existe un Montevideo en los Estados Unidos donde Artigas también es un héroe a pesar de que ningún ciudadano uruguayo reside en nuestra ciudad hermana.