THE FORGOTTEN CITY

 

 

Folkestone was one of  most important seaside resort of England and for many years the centre of all British commerce with Europe, due to the fact that it had the only port where the train could reach directly the ships.  The English high class spent their holidays here, the ocean front is full of big Victorian hotels and parks where tourists enjoyed their free time.  Charles Dickens and Agatha Christie spent their summers here and  was  a place with excellent vacations reputation in British Society.

 

During the world wars its reputation was affected and the English high class left the place to people of medium/low class, who could then spend their holidays at a much lower cost.  This was a radical change for Folkestone’s former glamour.

 

When the Eurotunnel was inaugurated in 1994, there was a direct challenge to the ferries and this was a disadvantage for the city.  Tourists started travelling  by the tunnel affecting the local economy.  The terminal was forced to close in 2001 due to the lack of transit. This was the starting point of the crisis in Folkestone,  high unemployment,  people  departing to other places in England.

 

When you go to Folkestone you find a place of lost remembrances, closed stores, empty bars and deserted streets.  Walking by the empty coast you can see France and  old people that have chosen this place to retire .

 

Smog invades Folkestone as a nostalgic mass, nourished by remembrances that sometimes seem real, ghosts on every street and corner, ancient worn out hotels without  makeup and memories of the people that still live in Folkestone.

 

 

 

 

 

 

LA CIUDAD OLVIDADA

Folkestone fue uno de los más importantes balnearios de la costa inglesa y por muchos años centro de todo el comercio británico con Europa, por tener el único puerto, donde el ferrocarril llegaba directamente a las embarcaciones. La clase alta inglesa pasaba sus vacaciones aquí, todo el frente marítimo está lleno de grandes hoteles de la época Victoriana y de parques donde los turistas disfrutaban de su tiempo libre. Charles Dickens y Agatha Christie pasaban sus veranos en este lugar, que disfrutaba de una importante reputación en la vida británica.


Luego con las guerras mundiales su status se vio afectado, dejando el espacio a la clase media-baja, que venía a pasar sus vacaciones a más bajo costo y cambiando radicalmente las características glamorosas anteriores.


Cuando se inaugura en 1994 el Eurotúnel, entra una competencia directa con los Ferrys y agrega una desventaja para la zona, ahora los turistas van directamente por el túnel, eliminando el punto fuerte de la economía local. La terminal portuaria se ve obligada a cerrar en el año 2001, dado la casi nula circulación de vehículos y camiones. Este es el punto de partida para la crisis económica del lugar y el alto desempleo, obligando a mucha gente a emigrar para otros puntos de Inglaterra.

 

Cuando uno va a Folkestone, encuentra un lugar con nostalgia del pasado, comercios cerrados, bares vacíos y calles desiertas. Se puede caminar por la costa donde se ve Francia, sin cruzar una sola persona, solo queda gente mayor que elige este sitio para retirarse y vivir una vida tranquila.


Un espacio donde la niebla invade todo, como una masa uniforme de nostalgia alimentada de recuerdos.

 

Recuerdos vivos, como fantasmas en toda calle y esquina, en hoteles ancianos de maquillaje gastado, en un puerto sin agua, en un parque de diversión vacío, y recuerdos aún más vivos en la memoria de las personas que habitan en Folkestone.